65年,對于任何一個普通員工來說都是生命中再正常不過的歲月,這些時光往往被日常工作所占據。而對于一個世界知名的揚聲器品牌來說,65年僅僅是一個值得慶祝的里程碑。
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事實上,如今在業界大名鼎鼎的很多品牌都誕生于1946年前后,第二次世界大戰帶來的全球性技術進步促成了它們的誕生。而在戰后的恢復期,全世界對于電視、廣播、電影和舞廳的需求大大增加,這就促使話筒和揚聲器制造廠家在這個注重娛樂技術的領域中不斷開辟新的天地。

而為數不多的更老的廠家則成立于上世紀20年代,一個叫James Bullough Lansing的人在洛杉磯磕磕絆絆地開始了這個品牌。如今,公司以JBL的名字為世人熟知,這個受人尊敬的制造商絲毫沒有減緩發展的步伐。(了解更多知識請到中國家庭影院網)
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James Martini是伊利諾斯的一位煤礦工程師,他1902年1月14日出生的孩子James Bullough Lansing是這個家族的13個后代之一,這個孩子在很小的時候就展現出了在電子和機械方面的天賦。在他還未進入青少年時代的時候,年輕的James就誤打誤撞制造出了一個小型的收音機晶體管。它發出的信號很強,足以覆蓋到伊利諾斯的Great Lakes Naval廣播電臺,相關部門發現了這個信號并最終將它監管起來。

但天才終究是不會受到阻礙的。在母親去世后,Lansing先生搬往鹽湖城,在那里他獲得了第一分工作——一個廣播電臺的工程師,接著在Baldwin揚聲器公司,他結識了自己未來的合作伙伴,Ken Decker。Decker和Lansing于1927年搬往洛杉磯建立了Lansing Manufacturing Company (LMC),他們制造的產品是6英寸和8英寸的廣播用錐形揚聲器。接著,隨著電影時代的到來,影院聲音系統成為了一塊新的市場,公司毅然決定填補這一市場空白,為Western Electric提供產品。
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1930年,公司雇傭了約40位雇員。為了減緩金融危機所帶來的影響,員工們晚上在家制造紙盆和線圈,然后第二天把它們帶到工廠來進行組裝。即使環境如此艱苦,公司在戰前還是取得了包括Shearer MGM系統在內的技術創新,這是一個為電影專門設計的揚聲器標準,這個以鋼為主要結構的兩分頻揚聲器配有一個15英寸的低頻單元和一個較小的高頻單元——它也可以被認為是有史以來第一個監聽揚聲器。
不久之后,美國政府裁定Western Electric具有潛在的市場壟斷威脅,因此強迫其出讓部分錄音產業。作為回應,Western Electric于1938年簽署了這份法令,出售了其Electrical Research Products 公司,而出售對象正是一群供職于該公司的工程師。這樣,新的Altec (All Technical) Service Corporation接手了全國院線的系統維護工作。[page]
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但是,每個新公司都必須經歷試煉和磨難,Lansing先生的合作伙伴Ken Decker在1939年的一次軍事行動中喪生,公司業務遭受重創。LMC于1941年12月被出售給 Altec Service Corporation,而Lansing先生則繼續出任了這家新的Altec Lansing Corporation公司的副總裁一職,合同期五年。

借助這次合并所帶來的穩定,Lansing先生得以繼續自己的工作而不用擔心資金問題。由此,他完善了很多世界公認的揚聲器制造標準,包括金屬軸心上的平板線圈高風速和液壓技術制造的鋁制高頻單元。Lansing還發明出了604同軸揚聲器,他將一個小型蜂窩狀號筒放置在了一個15英寸的低音單元當中。

通過與John Hilliard的合作,他在不久后研發出了A-4 劇院系統,這是一個高達2.5米的兩分頻系統,并配合一個后方封閉的超低揚聲器。這就是著名的“劇院之聲”。將號筒與中低頻區域結合來還原低頻聲音,這賦予了整套系統前所未有的低頻響應。高頻單元利用了傳統的分隔環狀相位塞,并配有一個3英寸的線圈288。這套系統的低頻換能器是515,一個3英寸線圈的15英寸揚聲器。這是利用平板線圈制作的第一個低頻換能器。 這套早期的系統使用了勵磁線圈結構來獲得高通量的換能效果,因為當時的永磁體還無法提供足夠強的磁場。
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新的開始

在1946年10月1日,確切地說是公司被收購了五年之后,Lansing先生完成了為Altec Lansing工作的合約,創立了James B. Lansing Sound Incorporated公司。在公司的命名方面,選擇Altec Lansing Corporation這一名稱并不令人感到意外,“Lansing”一詞明確地指出了產權歸屬以及品牌認知。而使用James B. Lansing這一名稱的意義還在于將重心放在工程師個人身上,而非某個具體的產品。

Lansing先生迅速展開工作,還原了他之前所開發的Iconic系統,包括一個15英寸的劇場用紙盆,一個高頻驅動單元以及一個小型的蜂窩型號角。該驅動單元名D175,至今仍然出現在JBL的產品列表當中。制造商開創性地對低頻換能器使用了4英寸的線圈,并采用了新的鋁鎳鈷合金磁性材料。15英寸的D130是公司1947年生產的第一個揚聲器。而D130先進的換能器設計則成為了公司低音揚聲器設計的一個基石。中國家庭影院網歡迎您!www.jokopic.com 轉自老蝸牛家庭影院博客

不幸的是,Lansing先生并不是一個十分成功的商人,在公司成立后的第二個財政年,James B. Lansing Sound Incorporated虧損了2,500美金,并欠下了Marquardt Aircraft Company公司約15,000美金的債務。當Marquardt于1949年被General Tire Company收購時,雙方的業務關系十分緊張。在這個時候,William Thomas離開了Marquardt公司,并加入JBL,在公司的運營中起到了極為重要的作用。此時,公司已經移至位于洛杉磯Fletcher Drive 2439號的新總部中,總債務高達20,000美金——James B. Lansing于1949年9月24日過早地逝世,享年47歲。而他因人身保險所留下的10000美金使得William Thomas有能力扭轉公司的困境,并最終成為了公司的老板。

直到上世紀五十年代中期,James B. Lansing Sound Company銷售的揚聲器上都刻有 “Jim Lansing Signature Sound”的標識——這些標識也在當時的市場中占有越來越多的份額。值得一提的是,關于標識問題,Thomas先生和Altec公司陷入了一段長時間的庭外調解,后者認為新公司應該停止使用帶有Lansing字樣的產品標識。自此,一個歷史性的劃分點到來了——Thomas先生使用創始人名字的開頭大寫字母作為一個新的品牌。在之后的幾十年當中,JBL便成為了越來越被人們所熟知的品牌,它成為了James B. Lansing Sound Incorporated公司新的象征。
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正當五十年代中期民用市場刮起Hi-Fi風的時候,Thomas先生將這一業務交給了設計師Robert Hartsfield,他主持研發了Hartsfield系統。與當時的著名Hi-Fi品牌Paragon齊名,JBL在當時設計的產品直至三十年后還在生產。

與此同時,公司在劇院系統方面所做的開創性工作為它們在專業音頻領域獲得認可和信任打下了堅實的基礎。JBL在專業市場的崛起很大程度上歸功于公司對市場變化的靈敏觸覺以及通過創新性產品來滿足這些變化。

公司最早在專業市場站住腳的領域是樂器領域。早在上世紀40年代,Les Paul曾委托Jim Lansing研發電吉他揚聲器的制造技術。因此,60年代在流行音樂界興起的電吉他就自然而然地帶動了需求。最初,音樂家們會從JBL購買一些揚聲器組件——特別是D系列的驅動單元。而當60年代,Leo Fender指定JBL作為其全線吉他音箱產品的代工合作伙伴后,這種勢頭就更加良好。最終,一款手工制造的D130被選中作為Fender六弦琴的揚聲器設計。在一個相對較短的時間內,JBL就建立起了全線的代工生產線,并在該市場獲得了成功。

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加入Harman

對于一個有故事的品牌來說,這恐怕是JBL最值得自豪的歷史時刻。1969年,Thomas先生將公司業務出售給了 Jervis Corporation公司的Sidney Harman,而當該公司在3年半后被出售給Beatrice Foods后,在1977年,Harman正式成為了JBL品牌的持有者,直至今日。

一開始這就是一場完美的聯姻,Harman在那時已經獲得了多個市場的認可,包括廣播、錄音、影院、巡演和固定安裝市場,而這些認可又進一步促成了JBL獲得成功,它開始和自己的主要競爭者區別開來。

盡管如此,在涉足專業市場的一開始,JBL還是選擇了影院系統這一相對中庸的領域。起初,它們還受到老對手Altec Lansing的打壓,但到了70年代末期,公司已經在市場占有率上獲得了顯著的進步,打破了Altec Lansing在影院市場長期壟斷的地位。JBL同時也處于錄音棚監聽系統技術的前沿,它們的4310書架式監聽揚聲器為公司贏得了良好的聲譽,并以此為基礎和Capitol Records合作研發了有業界標準之稱的4320。在1973到1977年間,JBL從一個小品牌逐漸發展為一個頗具競爭力的品牌。
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這同樣也是巡演擴聲系統登上歷史舞臺的十年,越來越多的大型體育場和體育館開始被用作舉辦音樂會。JBL恰好處于提供技術以便讓這些活動成為可能的歷史位置。在60年代還沒有專門的演出音箱,那時的工程師只能把小型音箱堆放起來進行使用。而當人們對輸出功率的要求越來越高時,人們把目光投向了影院市場。而JBL恰好等在那里。盡管前景客觀,但將如此復雜龐大的系統用于流動演出的限制還是顯而易見。一些設備商開始設計新的揚聲器以減少體積和重量,但他們仍然選用了影院系統所采用的驅動單元。與此同時,越來越多的搖滾演出都要求更大的功率和聲壓級,這將傳統的揚聲器技術推向了邊緣。

JBL通過其375壓強式驅動單元和下一代的樂器驅動單元很好地應對了這個問題,兩者都配有4英寸的線圈,擁有更高的功率。 同時,由于擁有環氧樹脂粘合劑和Kapton®線圈,JBL得以提升輸出功率以獲得前所未有的聲壓級,公司也因此成為了演出市場最大的供應商——而這種地位也延續至今。事實上,國際擴聲設備的領軍品牌Clair Brothers(凱亞兄弟)仍在使用JBL的換能器和紙盆,質量證明一切。

在JBL創立最初的35年所播下的種子為公司成為業界領軍人物打造了堅實的基礎,他們在未來的三十年內引領了便攜、現場、影院、錄音棚監聽和固定安裝系統等多個市場發展。
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“我們總能面向現實技術應用中的難題來提供研發和技術,”JBL超過30年的元老,市場部副總裁Mark Gander說道。“我們具有傳奇性的配件和產品總能為客戶們帶來最大的利益。”以此為目的,公司于80年代推出了兩分頻的4400系列產品,于90年代推出了Linear Spatial Reference (LSR) 系列產品,它使得無論是軸向還是整個聽音區,都擁有平坦的頻率響應。技術的發展從未停止,今天,公司的RMC——房間模式校正技術也在為市場帶來前所未有的聽音體驗。

事實上,在技術創新方面,于上世紀70年代所研發的Cabaret®系列被公認為第一代為音樂家設計的便攜式擴聲系統,而這一領域也成為了JBL5個產品分支中占有率最大的一塊。Cabaret系列一直被使用到1991年,隨后它被SR和MR系列所取代。而這種變化也為SRX和VRX系列產品的成功奠定了基礎。在九十年代中期,聚丙烯EON®家族揚聲器的誕生毫無疑問地成為了便攜式擴聲系統革命性的重要里程碑,它配有內置功放、具有專利技術的Differential Drive® 低音單元,鈦合金振膜、釹合金磁體以及環狀變壓器等突破性技術。中國家庭影院網歡迎您!www.jokopic.com

JBL不滿足于在巡演市場所獲得的成功,也不滿足于他們所制造的揚聲器配件成為業界標準。 相反地,它希望自己始終能夠做到名副其實。Concert系列所使用的Bi-Radial®號角和低音音箱在80年代的出現造就了Horn Loaded Array (HLA) 三份頻系統在九十年代的輝煌,而該系統又是之后革命性的VerTec® 線陣列出現的前奏,這也是JBL在這么多年來對擴聲市場承諾的回報。 VerTec®所使用的技術包括Radiation Boundary Integrator®、Differential Drive®雙線圈/雙磁間隙的輕質高功率換能器,這種技術所帶來的是極高的一致性和頻率響應。 除了這些已經獲得的成功之外,JBL在全部5個領域中上升最快的莫過于固定安裝市場。從Control® Contractor系列到Precision Directivity®系列,公司的設計理念不僅僅著眼于建筑設計所強調的人體工學等條件,它同時也滿足了集成商的需求——易于安裝和節約成本是JBL在設計上一貫強調的理念。展望全球,JBL揚聲器為我們帶來了均勻的聲壓級覆蓋,并為商場、機場、酒店和會議中心的用戶提供了清晰可懂的語音系統。此外,JBL品牌的統治地位不僅僅局限于普通的家用安裝——它的影響力在不斷地向夜總會舞池、宗教場所、劇院以及體育場滲透。
   協同工作
JBL與同屬Harman旗下的Crown功放、dbx和BSS信號處理品牌協同合作,使得該品牌能夠吸納更多的優點。HiQnet®軟件的研發將揚聲器的控制和監測轉移到了電腦屏幕之上。 這種強有力的結合加上Harman的重型卡車已經逐漸打破了巴西、中國、印度和俄羅斯國內市場的壁壘。通過大量的研究,Harman管理層通過購買Selenium獲得了巴西的大片市場,同樣,亞洲市場也引起了集團的極大關注。自公司在吉隆坡開設亞太地區總部起,集團就顯示出了在這一地區進行投資的強大信念。
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“作為一個公司,我們在專業音頻方面擁有一個非常宏偉的計劃,它能夠引領我們重建業務并達到最終的目標,”Harman高級銷售總監David McKinney說道。McKinney先生和他的團隊將能量灌注在集團的事業之上,并很快將吉隆坡的三人工作組擴展為20人以上,并擴展了班加羅爾、印度和深圳的辦事處。特別是在中國深圳,Harman集團擁有100余位雇員。新加坡新建成的庫房將更好地保障集團的后勤工作,總部則提供從日本到新西蘭之間所有國家和地區專業人員的培訓,負責訂單等等。

印度是過去兩年中最吸引Harman和JBL目光的市場。“這是一個地域差異很大的國度,你必須注意文化、語言和經濟狀況上的差別以做出恰當的決定,”McKinney先生解釋道。從專業角度來看,印度的項目數量增長極快,它們大多由政府或私人投資,對電影院、酒店及火車站和飛機場等公共設施進行完善。Harman的印度分部自信滿滿地大展拳腳,用更好的服務應對更多的招標和班加羅爾市場。

同樣,位于深圳的中國團隊也已經越發深入這個國家的市場,ACE(安恒利)公司已經連續幾年榮膺Harman集團最佳經銷商的稱號。“ACE作為代理商為Harman做出了卓越的貢獻,而我們也在進一步尋找并滲入新的市場領域,”銷售總監Thomas Marcher說道。“我們希望將業務進一步本土化,了解二三線城市的更為具體的需求。中國的總業務量很大,我們不能死守沿海大城市。此外,我們還準備為中小城市提供更好的技術支持,因為它們也擁有眾多的人口和現代化的基礎設施。通過建立新的銷售渠道,新的經銷商將會幫助我們和當地客戶進行更好的溝通。”中國家庭影院網歡迎您!www.jokopic.com

“我們在中國的戰略與印度是不同的,”Marcher先生進一步解釋道。“盡管我們在印度建立了完善的銷售、市場、服務和技術支持體系,但我們還是意識到新產品研發和市場擴展的關鍵在中國。”毫無疑問,Harman和JBL是出售質量而非價格,但公司還是感覺到在某些市場領域中缺乏具有競爭力價位的產品。來自市場研發小組的24位工程師設身處地地感受到了這一點。作為Harman中國區的專業總監,Timothy Smith (TJ)于2009年來到深圳組建Harman工程部,致力于面向當地市場新產品的開發。這些新產品就包括JBL影院系統,這套系統也將面向全球發售。

James Bullough Lansing未能見證JBL的發展和崛起,這的確是個遺憾。但他所留下的,是對完美品質的堅持以及一個工業開始之初的傳奇,這種精神和傳奇由William Thomas和Sidney Harman不斷傳遞給一代又一代的研發工程師和技術人員,不斷傳遞到加州Northridge公司總部,傳遞到墨西哥和中國的工廠。以物擬人,JBL或許已經到了退休的年紀,但這個美國傳奇式的品牌勢必將不斷地延續下去,獲得更好的發展。
輝煌歷程

1928 好萊塢華納劇院即將上映由AI JoIson主演的世界第一部有聲電影《爵士歌手》,其影院音響系統就是由James Bullough Laning設計的。

1946 Jams B.Lansing及William H.Thomas建立了James B.Lansing音響有限公司。

1949 J.B.Lansing逝世。JBL歸于Bill Thomas旗下。

1973 作為第一款4路監聽箱,JBL4000開始投放市場。

1982 JBL發展以鈦作為揚聲器的振膜材料。

1983 被盧卡斯電影(Lucasfilm)挑選成為首個獲得THX專利的劇院廣播系統制造商。

1984 JBL改進了民用揚聲器的鈦振膜高音。電影科學藝術獎(奧斯卡獎)Samuel Goldwyn選擇JBL揚聲器系統用于他們的劇院。

1985 專用于民用產品的Control初創版(便于監控箱銷量最佳的其中之一)。

1990 JBL K2系統:是第一代使用釹磁路的。

1992 推出第一代JBL Synthesis,最終成為全球最受歡迎的Hi-end家庭影院系統。

1994 推出JBL立體聲音音質的標準組件及家庭影院揚聲器。

1996 推出了JBL控制系列新一代產品。以簡潔的外觀及專業錄音室技術獲具靈活的安裝設置。

1998 JBL將改進后的TiK高終端系列投放市場,成為聲音、科技的一大里程碑,樹立了品質及設計構想。

1999 最新一代的小影帝再一次確立了JBL家庭影院系統其簡潔設計方案在市場上的佼佼者位置。

2002 家庭影院:JBL DSC 500小影帝系列締造了多種功能融為一體的設計方案:衛星箱、低音炮、多聲道功放和DVD/CD/RDS調諧以及杜比數碼譯碼。

2003 立體聲播放(德國)聲明JBL K2 S9800為“全球最精確的號角監聽箱”。JBL推出Northridge系列。